Krill é um termo usado para descrever mais de 80 espécies de crustáceos de mar aberto, da família dos eufausídeos (Euphausiidae). O krill antártico é parecido com um pequeno camarão de aparência translúcida e carapaça avermelhada, com grandes olhos pretos. Estamos falando, principalmente, do Euphausia superba, que pouco ultrapassa os 6 cm quando adulto e pesa cerca de 2 g. Alguém poderia achar que tal animal teria pouco significado. Mas sua opinião certamente mudaria ao saber que em 1 m cúbico podem caber cerca de 30 mil deles, que eles vivem em gigantescas aglomerações de milhões de indivíduos, e que são fundamentais na cadeia alimentar no oceano Austral e para os animais que migram para a Antártica no verão do hemisfério Sul.

Em geral o krill atinge os 5 cm de comprimento somente aos 2 anos de idade, e vive de 4 a 6 anos. Há uma tendência de subirem à superfície à noite e manterem-se no fundo do mar durante o dia.